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Comment les ailes de poulet sont devenues des incontournables du Super Bowl

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C’est le dimanche du Super Bowl. Vos amis vous ont demandé avec insistance d’organiser l’un de vos légendaires partys, et le jour J est enfin arrivé. Invités? C’est fait. Boissons? C’est fait. Amuse-gueules? C’est fait. Il semble que tout soit parfait, non? Eh bien non. Il manque l’élément le plus important, celui dont l’absence pourrait justifier le départ de vos invités: les ailes de poulet.

Mais, à une heure du début du match, essayez d’appeler les restaurants d’ailes de poulet pour voir… toutes les lignes seront occupées. Mais pourquoi les ailes de poulet sont-elles si populaires pendant le Super Bowl? Ce jour-là, dès les premières heures du matin, les restaurants débordent de commandes. Pourtant, il y a 55 ans, les ailes étaient aussi peu prisées que le cou ou les pattes du poulet.

Il existe plusieurs récits (y compris plusieurs versions d’un même récit) qui expliquent comment les ailes de poulet sont devenues un plat apprécié du grand public, mais l’histoire suivante est la plus courante. C’est Calvin Trillin, un journaliste du magazine New Yorker, qui nous a fait découvrir l’histoire des ailes de poulet dans un article écrit en 1980.

Les ailes de poulet ont connu un humble début à Buffalo, dans l’État de New York, dans un petit restaurant appelé l’Anchor Bar, qui a ouvert ses portes en 1939. Selon les propriétaires, Frank et Teressa Bellissimo, la création de ce plat était due à une erreur de leur fournisseur. Au lieu de livrer des cous et des dos de poulet, utilisés pour faire la sauce à spaghetti, il leur a envoyé des ailes de poulet. Comme Frank hésitait à les utiliser pour sa sauce, il a demandé à Teressa si elle pouvait plutôt créer une sorte de hors-d’œuvre. Les ailes de poulet Buffalo étaient nées, inaugurant un long règne (comme celui des Patriots au Super Bowl).

La version de Dom Bellissimo, fils de Frank et Teressa, est un peu différente. Un vendredi soir de 1964, alors qu’il tenait le bar et qu’il se faisait tard, il a demandé à sa mère de préparer un plat pour les clients réguliers qui avaient dépensé beaucoup d’argent. Teressa a coupé des ailes de poulet en deux, créant ainsi les ailes que nous connaissons et aimons aujourd’hui avec leur partie charnue (ou pilon) et leur partie plate (ou ailette). (À l’époque, les ailes étaient surtout utilisées pour faire du bouillon.) Teressa a ensuite fait frire les ailes, les a enduites de sauce piquante et les a servies avec du céleri et de la vinaigrette au fromage bleu.

Un homme du nom de John Young prétend lui aussi avoir créé les premières ailes de poulet Buffalo. Toutefois, certains disent que sa préparation ne peut pas être considérée comme des ailes de poulet « normales », car il les servait entières, sans les diviser en deux. Mais n’entrons pas dans ce débat stérile et passons outre ces petits détails!

Le plus important, c’est de savoir que les ailes de poulet, telles que nous les connaissons aujourd’hui, sont devenues très populaires à Buffalo quelques semaines seulement après leur création et qu’elles se sont rapidement répandues dans les bars au cours des années suivantes.

Bien qu’on ne sache pas exactement comment les ailes de poulet sont devenues des incontournables du Super Bowl, il est clair qu’elles étaient là non seulement pour rester, mais aussi pour prendre l’avantage du terrain.

Les entreprises alimentaires ont constaté que les ailes de poulet Buffalo étaient populaires dans les bars où les gens pouvaient manger en regardant les sports à la télé. Elles ont donc créé leur propre version, mais, au lieu de se limiter à la sauce piquante, elles offrent aujourd’hui une grande variété de saveurs pour en faire une option polyvalente et personnalisable. Bref, le casse-croûte idéal pour les amateurs du Super Bowl, mais aussi pour les adeptes de sport en général.

On peut même faire une comparaison entre la progression des ailes de poulet et la carrière de Tom Brady, le célèbre quart-arrière qui a remporté sept Super Bowl. En 2000, personne n’a prêté attention à la nouvelle recrue des Patriots, repêchée au 6e tour et 199e choix de la Draft NFL. Ce n’est que lorsqu’il a eu l’occasion de montrer ses talents qu’il est devenu une légende du sport. Tout comme Brady, les ailes de poulet étaient peu considérées, mais elles ont prouvé à maintes reprises qu’elles méritent leur place à table pendant le Super Bowl.

Mangez-vous des ailes de poulet lors du Super Bowl? Quelles saveurs et sauces préférez-vous? Dites-le-nous sur Facebook, Instagram, and Twitter!

Sources

https://www.newyorker.com/magazine/1980/08/25/an-attempt-to-compile-a-short-history-of-the-buffalo-chicken-wing

https://www.usda.gov/media/blog/2016/02/03/it-all-began-football-how-super-bowl-shaped-chicken-industry